흉선의 기능 및 발생하는 질병

흉선은 우리의 가슴 근처에 존재하고 몸을 지키는 면역 기능에 관여하는 기관입니다. 이번에는 흉선이 어떤 기능을 가지는 장기인지, 흉선에 발병 할 수있는 질병이나 증상에 대해 알아봅니다.

흉선이란?

흉선은 좌우 폐 사이 가슴의 중앙에 수직으로 들어가는 흉골의 뒤쪽에 있는 장기입니다. 태어날 때 10 ~ 15g 정도의 크기이지만, 사춘기에는 30 ~ 40g 정도까지 크게 성장하고 그 이후에는 나이가 들수록 작아지는 특징이 있습니다.

면역 기능에 깊게 관여하는 T 세포라는 면역 세포가 성숙하는 과정에서 자신의 세포를 손상시키는 것을 방지하고 적을 식별하는 기능을 하는 것이 흉선의 역할입니다.

흉선에서 발생하는 질병

흉선에서 일어나는 대표적인 질병으로 흉선종과 흉선암, 흉선에 생기는 병은 아니지만, 흉선에 심각한 이상으로 나타나는 중증 근육 무기력증이 있습니다.

흉선종, 흉선암

모두 흉선 상피 세포라는 부분에 발생하는 악성 종양 입니다. 정확한 본질은 각각 다르지만, 특히 흉선종은 종양 세포의 증식 속도가 비교적 느린 반면에, 흉선암은 증식 전이 속도도 비교적 빠른 것으로 되어 있습니다.

종양이 커지면 기침이나 흉통, 호흡 곤란 등의 증상을 나타내 다른 혈류를 저해하는 위치에 있는 경우 얼굴과 목의 울혈과 부종의 원인이 되기도 합니다.

중증 근무력증

자가 면역 질환의 일종으로 면역 기능의 오류로 말초 신경과 근육이 파괴되어 전신의 근력 저하와 눈꺼풀 늘어짐, 피로성 등의 증상을 나타내는 질환입니다. 기본적으로 흉선에 발생하는 질병은 아니지만 발병하면 약 75%의 확률로 흉선 증식과 흉선종 등 흉선에 이상이 생겨 합병증으로 발생할 수 있습니다.